Saygı, günlük yaşamda büyük önem taşır. Çocuklar olarak, ebeveynlerimize ve öğretmenlerimize, okul kurallarına ve trafik yasalarına, aile ve kültürel geleneklere, diğer insanların duygu ve haklarına, ülkemizin bayrağına ve liderlerine, doğrulara ve insanların farklı fikirlerine saygı duymamız öğretilir.Bu tür şeylere saygı duymaya değer veriyoruz. Büyüdüğümüzde, onlara saygı duymayı öğrenmemiş gibi görünen insanlara başımızı (veya yumruklarımızı) sallayabiliyoruz... Örnek olduğunu düşündüğümüz insanlara büyük saygı duyuyoruz ve keşfettiğimiz bazı kişilere saygımızı yitiriyoruz. Ayrıca, bir düzeyde tüm insanların saygıya değer olduğuna da inanabiliriz. Onlara saygı duymazsak, işlerin ve ilişkilerin dayanılmaz hale geldiğini öğrenebiliriz. Bazı sosyal ortamlarda sokak yasasını ihlal edersek saygısızlığın bedelini öğrenebiliriz: Hem saygı duyulmayı hak eden şeylere saygı duyduğumuzda birlikte hayatımızın daha iyi gittiğini hem de bazı şeylere hayatımızın nasıl gideceğine dair düşüncelerden bağımsız olarak saygı duymamız gerektiğini öğrenebiliriz.

Çevreciler bizi doğaya saygı duymaya çağırıyor, ölüm cezası insan yaşamına saygıda ısrar ediyor, ırksal ve etnik azınlıkların üyelerine ve cinsiyetleri, dini inançları veya ekonomik durumları nedeniyle ayrımcılığa uğrayanlar, her ikisine de saygı gösterilmesini talep ediyor. Sosyal ve ahlaki eşitler ve kültürel farklılıkları için tabi ki…

Ayrıca hayatımızın nasıl gideceğinin kendimize saygı duyup duymadığımıza bağlı olduğunu da öğrenebiliriz. Özsaygımızın değeri, sorgusuz sualsiz kabul edebileceğimiz bir şey olabilir ya da özsaygımız tehdit edildiğinde bunun ne kadar önemli olduğunu keşfedebiliriz ya da onu kaybettiğimizde ve onu yeniden kazanmak için çalışmamız gerektiğinde ya da mücadele etmek zorunda kaldığımızda bunun ne kadar önemli olduğunu keşfedebiliriz. Özsaygı geri dönülmez bir şekilde kaybolursa, hayatın artık yaşamaya değmeyeceğini keşfedilebilir. Saygı ve kendine saygının derinden bağlantılı olduğu günlük bilgeliğin bir parçasıdır. Kendimize saygı duymazsak hem başkalarına saygı duymanın hem de başkaları bize saygı duymuyorsa kendimize saygı duymanın zor olduğunu görürüz.

Saygının ve özsaygının günlük yaşamda her yerde bulunması ve önemi, filozofların, özellikle de ahlak ve siyaset felsefesinde, bu iki kavramla neden ilgilendiklerini büyük ölçüde açıklar. Adalet ve eşitlik, adaletsizlik ve baskı, özerklik ve faillik, ahlaki ve siyasi haklar ve görevler, ahlaki motivasyon ve ahlaki gelişim, kültürel çeşitlilik ve hoşgörü, ceza ve siyasi şiddet ve bir siyasi şiddet tartışmaları da dahil olmak üzere çok sayıda felsefi bağlamda ortaya çıkarlar. Çok çeşitli şeylerin saygıyı hak ettiği söylense de, saygı konusundaki çağdaş felsefi ilgi, ezici bir şekilde kişilere saygıya, tüm insanlara sadece kişi oldukları için saygı gösterilmesi gerektiği fikrine odaklanmıştır. Bu odak 18. yüzyıla çok şey borçludur.Tüm ve yalnızca kişilerin ve özerk olarak yasalaştırdıkları ahlak yasasının ahlaki açıdan en önemli saygı tutumunun uygun nesneleri olduğunu savunan yüzyıl Alman filozofu Immanuel Kant’tır. Onur, itibar ve ihtiyatlı saygı, kendisinden önce ahlaki ve politik teorilerde önemli roller oynamış olsa da, Kant, kendisi de dahil olmak üzere kişilere saygıyı ahlak teorisinin tam merkezine koyan ilk büyük Batılı filozoftu ve kişilerin amaç olduğu konusundaki ısrarıydı. Kendi içinde mutlak bir haysiyete sahip olan ve her zaman saygı duyulması gereken düşünceyi temel ideal haline getirmiştir. Son yıllarda birçok insan, ahlaki saygının, insan dışı canlılar ve doğal çevre gibi kişiler dışındaki şeylere de genişletilmesi gerektiğini savunulmuştur.

Ahlaki ve politik yaşamda ve teoride saygı ve özsaygının öneminin yaygın olarak kabul edilmesine rağmen, kavramların nasıl anlaşılacağı, uygun saygı nesnelerinin neler olduğu gibi konularda ne günlük düşüncede ne de felsefi tartışmalarda yerleşik bir anlaşma yoktur. Çeşitli nesnelere saygı göstermenin ne anlama geldiği ve saygı ve öz saygı ile ilgili herhangi bir ahlaki gereksinimin kapsamının ne olduğu tartışılmıştır.